モンスターエナジーがサポートする世界的ドリフトドライバー斎藤太吾は、今年デトロイトモーターショーで公開された新型「GRスープラ」を、世界で初めてドリフト仕様にカスタムした最新マシンで、D1グランプリに参戦する。このマシンは、3月23日 (土) 24日 (日) 東京・お台場にて開催される「Monster Energy presents D1GP All Star Shoot-out」にて初お披露目される予定。新型「スープラ」はTOYOTA GAZOO Racing「GR」シリーズ初のグローバルモデルとして、1978年に初代スープラが誕生してから5代目となるモデル。2002年に惜しまれつつ生産終了してから17年ぶりの復活とあって世界中から注目されている。今回斎藤太吾が完成させたマシンは、800馬力・直列6気筒3,352㏄ターボエンジンを搭載。足回りは斎藤太吾シグネチャーモデルHKS社のDaigo specを使用。車両開発及び製作日数は前人未到のわずか42日間と驚異的なスピードで完成。
斎藤太吾はD1グランプリで過去2度の優勝、アメリカで開催されているFormula Driftでも優勝を獲得しており、世界二大ドリフトシリーズの両方を制覇した唯一のドライバー。圧倒的なドリフト技術だけでなく、フェラーリやコルベット、ランボルギーニをドリフト仕様に仕上げて話題になるなど、メカニックとしても注目されている。また、昨年南アフリカで開催されたケン・ブロック主催の「GYMKHANA GRiD」ではRWD(FR)クラスで初出場し、全く異なる競技とはいえ、名だたる選手を抑え初優勝した。今年9月7日(土)にポーランドで開催される「GYMKHANA GRiD 2019」の出場も決定。

 

■ 斎藤太吾プロフィール

2008年、2016年にD1グランプリ、2012年にはアメリカで開催されているFormula Driftを制し、世界二大ドリフトシリーズの両方を制覇した唯一のドライバー。2018年にGYMKHANA GRiDに初出場にして初優勝を飾った。また、レースに参戦する傍らカーショップ「Fat Five Racing」を営み、自身のレース車両の製作はもちろんのこと、コルベットやランボルギーニをドリフト仕様に仕上げるなど、他に類を見ないマシンを世に送り出してきた。新型「GRスープラ」でのD1グランプリ出場に加え、9月7日(土)にポーランドで開催されるケン・ブロック主催「GYMKHANA GRiD 2019」出場を発表。
■ 斎藤太吾インタビュー―― 新型GRスープラをドリフトマシンに仕上げた感想と運転した時の感触や特徴を教えてください。「恐らく世界で初めてスープラをドリ車に改造させてもらえて素直に嬉しいです。新車を改造する楽しみは毎回そうですが、初心に戻る気持ちになるので気合いが入ります。去年までのアメ車に比べてホイールベースが短かったりボディ全体がコンパクトな分、よりキレのある走りも可能ですし、パワフルな走行も可能で、クルマを自由自在にコントロール出来そうです。追走はしていないので、どこまでメリハリかつ攻める走りが出来るのかまだ分かりませんが、今から楽しみです。」―― 今シーズンどんな走りをファンの方に観てもらいたいですか?「今年からD1レギュレーションが変更になるので、新しいスタイルを魅せられると思います。去年1年で海外のドリフトの大会やジムカーナグリッドなど違う競技も含めて、たくさんの海外ドライバーの走りのスタイルを学んできました。今年はGRスープラでパワーアップした走りを観てもらいたいです。」

■ 「

Monster Energy presents D1GP All Star Shoot-out

」開催概要

開催日程  : 3月23日 (土) 第1部 (10:00〜) / 第2部 (16:30〜)、3月24日 (日) 第1部 (10:00〜) / 第2部 (16:30〜)※時間は変更される場合がございます。会場 : 東京お台場特設会場(青海R地区)チケット: 指定席券:4,900円〜、立ち見券:1,900円〜 Lコード:31816先行予約発売:1月10日(金) 10:00〜一般前売り販売:2月1日(金) 10:00斎藤太吾走行 :1日目、2日目(両日共通)スケジュール  10:30~、16:45~ Monster Energy Kick Off Show その他単走や追走競技にも出場予定