常勝復活へと歩みだす。昨年は春5位、秋2位と優勝を逃した。それだけに今年は、早春にはアメリカキャンプも決行するなど、優勝への思いは一層強い。3季ぶりの頂点を目指し、スローガンである“奪冠”の実現へ向けた戦いに挑んでいく。

 

(この取材は3月24日に行われたものです)

森下智之内野手(文4=米子東)

--ご自身にとって昨シーズンはどのようなものでしたか。
「練習試合で調子が良かったんですけど本番に弱かったです。監督にもあまりアピールできなかったシーズンでした。(オープン戦とリーグ戦は違うか)雰囲気が全然違いますね」

--それを踏まえた冬の取り組みを教えてください。
「バットを結構振って、ウエートもしましたけど、特に変わったことはしていないです。(変わったことはしていないが結果が出たのは)打ち方を変えるなど、これと言った取り組みはないですけど、意識は変えました」

--具体的に強くなった部分はどこですか。
「逆方向の打球が増えました。なぜかは分からないですけど。(外角球に強くなったか)それはあります。打ち損じがなくなったという感じです」

--アメリカキャンプはどうでしたか。
「アメリカの大学やマイナーチームは速いピッチャーが多いですし、打てれば日本にそれ以上のピッチャーはいませんから自信になります。打球も速いので、日本以上のスピード感を経験することで自信になりました。バントとか進塁打とかはないので、やりやすいといえばやりやすいですけど」

--三塁手の守備に自信はありますか。
「ないです。全然ですね。送球と速い打球をはじいちゃったりするので、自信はないです。ピッチャーに声はかけるんですけど、自分のことで精一杯です。そのあたりは今の課題です」

--打者としての強みはありますか。
「苦手なピッチャーがいないことです。球種やコースも、データを出せば打てていない所はあると思うんですけど、意識としては苦手コースはないです」

--逆に直したいところはありますか。
「三振を減らしたいです。多くしているわけではないですけど、ピッチャーが嫌がるバッターになりたいので三振はしたくないです。(打順は何番を務めたいか)何番でもいいですけど、打ちたいといえばクリーンアップが打ちたいです」

--吉田有輝主将(商4=履正社)のチームづくりについて教えてください。
「有輝とは仲がいいです。嫌がっている人も、疑問に思う人もいないと思うので、キャプテンでいいと思います。逆にあいつくらいしかいないと思います。(自身の役割)指示したり、引っ張っていくタイプではないです。プレーで引っ張るというほど自身はないですけど、戦力になれればという感じです」

--今年のチームの理想を教えてください。
「ピッチャーがいつもより数が少なく不安が多いので、できれば点を取って守り切る方がいいですね」

--4年生になって変わったことはありますか。
「今までよりもチームのことを考えるようになりました。就活生とかはなかなか野球には関われないので、亀裂ができていないか気にするようになりました」

--今季に向けた意気込みをお願いします。
「自分にとっては本格的に出る最初のシーズンなので、1試合1試合、一生懸命やっていきたいと思います」

--ありがとうございました。

[曽布川昌也]