2月4日(土)から始まる、ラグビー欧州6か国対抗戦、シックス・ネーションズ。それに先立って放送される事前特番『ラグビー欧州最強国決定戦 「シックス・ネーションズ」 まるわかりスペシャル!!』の公開収録が、「HUB」新宿区役所通り店でおこなわれた。

 収録には日本代表の田中史朗選手(パナソニック ワイルドナイツ)、畠山健介選手(サントリーサンゴリアス)、ラグビー大好きタレントの吉木りささん、そして、元日本代表で現在は母校の同志社大学でバックスコーチを務める大西将太郎さんが参加した。2015年のワールドカップからラグビーにハマったという吉木さんは、「ヨーロッパのラグビーは注目度が高くて、おもしろいというお話を聞くので、これを機に勉強させてください」と楽しみな様子だった。

 まず、大西さんから、「シックス・ネーションズの1試合平均観客動員数が世界中のスポーツで一番多く、7万2000人。2位がNFL、3位がサッカーのワールドカップ。それだけ注目されている大会です」というデータが紹介されると、出演者から驚きの声が上がった。

 田中選手は「ヨーロッパはFWが強いので、その技術を日本の選手も見て、学んで欲しいですし、シックス・ネーションズで世界のレベルを知って欲しいですね」とコメント。さらに畠山選手は「国の代表というプライド、口にするのは簡単ですが、本当に国の威信をかけて戦っているので、プレーが激しいですし、見ている国民もそれを感じて熱狂します」と答えた。

 続いて、シックス・ネーションズのみどころを出演者が語ったが、やはり元日本代表ヘッドコーチ(HC)だったエディー・ジョーンズHC率いるイングランドの連覇、そしてグランドスラム(全勝優勝)が達成できるかに注目が集まった。

 大西さんは「イングランドを倒す国が現れるかどうか、イングランドが中心の大会」と語り、プレミアシップでプレー経験を持つ畠山選手は、「イングランドの国内リーグは質が高く、選手も揃っているので、代表選手の『強化』と新しい選手の『発掘』が、バランスよくおこなわれている」と、ジョーンズHCの手腕を評価した。

 そのジョーンズHCに関しては、吉木さんが「ワールドカップの時に、リーチ マイケル選手がエディーさんの指示に従わなかった時にカッとなるのを見て、怒りっぽいのかなと思った(笑)」と言うと、畠山選手には、「自分のプランからそれると、カッとなる方です(笑)」と発言。さらにジョーンズHCの怒りを良く買ったという田中選手は、「わかってやっていました。誰かがそれをしないと、エディーの思いを伝えられないので、その役をやっていました」と、日本代表での裏話を披露してくれた。

 続いて、この収録でシックス・ネーションズの魅力を勉強したいという吉木さんに番組から6か国のイチオシ選手をプレゼンし、お眼鏡にかなう選手を選んでもらった。選手紹介のVTRを見た吉木さんは、「迷いますね。魅力ある選手ばかり」というと、畠山選手は同じフロントローのギエム・ギラド選手(フランス)を猛プッシュ。「悩みますね~」と言いながら吉木さんが選んだ選手は…。

 最後に番組内で告知される「順位予想クイズ」に合わせて、出演者も優勝国を予想。田中選手はニュージーランドの連勝を止めたアイルランド、畠山選手はイングランドに対する対抗心からウェールズ、そして吉木さんは、「選手の皆さんもエディーさんに怒られながら、パワーアップされていると思うのでイングランド」。そして大西さんはチーム力が上がってきたフランスに注目していると話した。

 笑いの絶えなかったこの収録の模様は、1月22日(日)夜7:00からWOWOWプライムで無料放送される。また、ラグビー欧州6か国対抗戦、シックス・ネーションズはWOWOWライブで全15試合を生中継する。

◆◆◆ WOWOW番組情報 ◆◆◆

★「生中継!ラグビー欧州6カ国対抗戦 シックス・ネーションズ」
ヨーロッパのラグビー強豪6カ国が参加して行なわれる大会の模様を全15試合生中継!

第1節
スコットランドvsアイルランド 2/4(土)夜11:10~ [WOWOWライブ]
イングランドvsフランス 2/4(土)深夜1:40~ [WOWOWライブ]
イタリアvsウェールズ 2/5(日)夜10:45~ [WOWOWライブ]

第2節
イタリアvsアイルランド 2/11(土・祝)夜11:10~ [WOWOWライブ]
ウェールズvsイングランド 2/11(土・祝)深夜1:40~ [WOWOWライブ]
フランスvsスコットランド 2/12(日)夜11:45~ [WOWOWライブ]

第3節
スコットランドvsウェールズ 2/25(土)夜11:10~ [WOWOWライブ]
アイルランドvsフランス 2/25(土)深夜1:40~ [WOWOWライブ]
イングランドvsイタリア 2/26(日)夜11:50~ [WOWOWライブ]

■詳しくは、WOWOWラグビーオフィシャルサイト(wowow.bs/rugby)をチェック!
http://www.wowow.co.jp/sports/rugby/

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