ブライトン&ホーヴ・アルビオンは18日、元イングランド代表FWダニー・ウェルベック(29)の加入を発表した。背番号は「18」に決定。契約期間は今シーズン終了までとなる。

今月6日にチャンピオンシップ(イングランド2部)のワトフォードとの契約を双方合意の下で解消し、フリーとなっていたウェルベックの新天地はプレミアリーグのブライトンとなった。

同クラブを率いるグラハム・ポッター監督は、経験豊富なベテランストライカーの加入に満足感を示している。

「ダニーがこのクラブに加入してくれたことを嬉しく思う。彼は我々の既存の攻撃オプションを補完してくれるはずだ」

「これまでの所属キャリアが彼の能力を証明している。素早く、技術的にも非常に優れている。我々の攻撃に鋭さを提供してくれるだろう。経験とクオリティを兼ね備えた新たなプレーヤーを迎え入れられたことにワクワクしている」

マンチェスター・ユナイテッドとの下部組織出身のウェルベックは、2014年からプレーしたアーセナルを離れ、昨夏にワトフォードへ加入。昨シーズンはケガなく1年を過ごしたが、なかなか主力として扱われず、シーズン半ばにはベンチ入りすらままならない時期も。

最終的には公式戦20試合に出場し、プレミアリーグ最終節で1ゴール1アシストを記録した古巣アーセナル戦がワトフォードでの最後のプレーとなった。プレミアリーグ通算では224試合44ゴール27アシストを記録している。