新型コロナウイルスの感染拡大が続き、その余波はスポーツ各界にも。

 4月19日横浜アリーナで開催が予定されていた「RIZIN.22」の中止が決定。

 世界中の格闘技やスポーツイベントの開催が自粛される中、「日本の総合格闘技の歴史上最高傑作」と言っても過言ではない、元RIZIN&Bellator世界バンタム級王者の堀口恭司がファンへの想いや今後の展望を語った。

【写真】フロリダでのリハビリ、オフの模様 https://cocokara-next.com/images/?post_id=23436&no=1

 

—4月18日に無観客大会として開催予定だったUFCが中止に。世界中で格闘技の試合ができない状態。

 SNSとかネットを見ていると、試合がない、試合が延期になったことをマイナスに捉えがちな選手が多いような気がします。自分の場合は、今のこの状況を準備期間だと思って、スキルアップにつなげる時間にすべきだと考えています。アメリカン・トップ・チーム(ATT)の同僚も同じ考えで、ポジティブに自分のスキルアップをしようとしか思っていないですね。

 今の世の中は暗い話ばかりですが、明るい未来を想像してやっていく必要があると思っています。この騒動の中で、思考を停止せず、自分にできる準備をすることが大事。

 今はコロナで全世界が大変な状況ですけど、コロナの恐怖がなくなった時には、格闘技ができなかった、観られなかったと言う欲求が爆発して、もっと格闘技業界が大きくなるんじゃないかと思っています。

 これは、格闘技のみならず、スポーツやエンターテイメントとかの業界全般に言えることだと思います。だからそこに向けて、格闘家としては準備するしかない。自分はそれに向けての準備期間としか考えていないです。特に自分は怪我からの復帰という過程もリンクしているので、尚更その思いは強いですね。

【写真】フロリダでのリハビリ、オフの模様(9枚)

・今すぐ読みたい→
堀口恭司「アメリカ人がみんなマスクをしている」、コロナ禍のフロリダの様子を激白 https://cocokara-next.com/athlete_celeb/kyojihoriguchi-serialization-52/

—様々なスポーツやイベントの開催が見送られていますが、無観客試合に関してどう思いますか?

 無観客での試合を検討している団体もありましたが、リスクを取るべきではない、というのが自分の意見ですね。色々な対策ができていない中で、選手のみならず、セコンド、コーチ、スタッフ等も含めて(安全が)100%じゃない。

 それに、自分自身は無観客試合で闘うことが想像できないですね。

 戦っているところに観客がいて、歓声があってなんぼだと思っているので。応援してくれる人たちの声がないと、自分が試合をする楽しみが半減するので、想像できないですね・・・。

 UFCに出場していた時代は父親がアメリカまで応援に来てくれていましたけど、応援団があまりいなかったので、自分に対する応援の声がなくて、自分の力を出す要素の半分くらいを失うので…。だから無観客に関しては想像がつかないですね。やっぱ、プロであるからには観てもらって、観ている人が喜んだり、盛り上がったりしてもらうのがうれしいです。

 そういうUFC時代の経験があるからこそ、RIZINでも盛り上げたいし、喜んでもらいたいと思っています。喜んでもらえるからパワーが出る。だから、日本に帰った時、素直にファンの方々の握手とか嬉しいんですよ、ホントに。

—格闘技ファンへメッセージをお願いします。

 今は格闘技を観たくても観られないし、家から出られなくて歯がゆい思いはあると思います。でも、コロナに打ち勝って終息したら、みんなの感情が爆発して、格闘技の業界がもっと大きくなれると思っています。

 もちろん、マスクとかうがい、手洗いとかできる予防をした上で、自分や周りの大切な人をリスクから守るということが大前提ですが。自分もケガをしっかり治して、ファンの皆さんの大声援の中で最高の試合を届けられるように頑張ります!

◆堀口恭司 オフィシャルサイト
https://horiguchikyoji.com/

◆堀口恭司グッズはコチラ
堀口恭司×Reebok オリジナルTシャツ
堀口恭司×WAYLLY スマートフォンケース

※健康、ダイエット、運動等の方法、メソッドに関しては、あくまでも取材対象者の個人的な意見、ノウハウで、必ず効果がある事を保証するものではありません。

[文/構成:ココカラネクスト編集部]

・今すぐ読みたい→
堀口恭司「アメリカ人がみんなマスクをしている」、コロナ禍のフロリダの様子を激白 https://cocokara-next.com/athlete_celeb/kyojihoriguchi-serialization-52/