大会前の国歌斉唱に続きハーフタイムショーでも、世界のキッズとともに「ややこしや〜」を披露した野村萬斎氏。日本代表を後押しする応援のチカラは16日、千駄ヶ谷の東京体育館に集結した。

「応援をレガシーに変えていきたい!ハードな大会を金メダルで終わりたい」

この言葉は、車いすラグビー日本代表の主将を務める池選手からのメッセージ。チームのゲームメイカーである池崎選手も試合後に笑顔をみせた。

「池崎〜!って名前を呼んで応援してくれるのは、恥ずかしいけど嬉しい!」

ここ数日、日本代表とブラジル代表が世界中で名勝負を繰り広げている。

14日のワールドカップバレーでは、リオ五輪金メダルのブラジルを相手に大健闘した龍神ジャパン。

15日早朝のU-22サッカー日本代表は、アウェーの親善試合でブラジルを相手に逆転勝利を収めている。東京五輪を見据えた戦いは、着実に結果を残し日本の強さを世界へアピールした。

「車いすラグビー ワールドチャレンジ2019」の開幕戦でも、日本はブラジルを相手に連日の勝利を収めている。

1次リーグA組を戦う世界ランク2位の日本は、世界ランク10位ブラジルに61-42で快勝。代表最年少の17歳、橋本勝也選手がチーム最多の18得点を記録。

世界ランキングトップ10以内の強豪8チームが集う今大会、開幕初戦を勝利で飾った日本。あいにくの曇り空の下、東京体育館は天気とは真逆の熱気に溢れていた。

「ダブルワールドラグビー」どこかでこの言葉を耳にしたの人がいるのなら、その人はきっとラッキーだ。昨今のラグビーブームにピッタリの世界大会「車いすラグビー ワールドチャレンジ2019」が日曜までの5日間、千駄ヶ谷の東京体育館で開催中なのだから。

ラグビー日本代表の快進撃が続く今秋、車いすラグビーの快進撃にも注目したい。日曜の決勝戦で、超満員の東京体育館で。メダル獲得の瞬間が、今か今かと待ち遠しい。

取材・文/スポーツブル編集部

写真協力/スタジオアウパ 

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大会初戦から炸裂した日本代表・池崎選手のタックルもブラジルを苦しめた

「車いすラグビー ワールドチャレンジ2019」とは?

大会出場8チームは、東京パラリンピックと同じ国。まさに東京パラの前哨戦になる戦いだ。前日会見に臨んだ池透暢主将(フリーダム)は、世界のトップを相手に今までやってきたことがどれだけ出せるか、警戒を強めていたようだ。

日本代表チームの指揮官として3年目を迎えるケビン・オアー監督は「池、池崎だけではなく、若い選手も使ってさまざまなライン(選手の組み合わせ)を試したい」と、戦いを通じてチームの底上げを図る考えを明かした。

2002年生まれ高校生パラアスリート・橋本勝也選手も躍動した

大会は8チームが2組に分かれて1次リーグを戦い、各組上位2チームが19日の準決勝に進み、20日に決勝、3位決定戦が行われる。日本の最大のライバルは別組に入ったパラリンピック2連覇中の世界1位オーストラリア。

世界選手権決勝で勝ち、先月のアジア・オセアニア選手権決勝で敗れた宿敵を倒し、2020年の東京へとつながる優勝を目指す。昨年8月の世界選手権を制し、現在世界ランキング2位の日本。2020年の東京パラリンピックで悲願の金メダルを獲得へ向け、強化を進めている。

「車いすラグビーワールドチャレンジ2019」1次リーグ組合せ

【A組】日本<世界ランク2位>、イギリス<世界ランク4位>、フランス<世界ランク6位>、ブラジル<世界ランク10位>

【B組】オーストラリア<世界ランク1位>、米国<世界ランク3位>、カナダ<世界ランク5位>、ニュージーランド<世界ランク9位>

【日程/スケジュール】
10月16日
10:15~11:45 開幕戦スペシャルパフォーマンス
12:45~14:15 オーストラリア vs ニュージーランド
14:30~15:00 開会式
16:15~17:15 イギリス vs フランス
19:15〜20:45 アメリカ vs カナダ

10月17日
10:15~11:45 日本 vs フランス
12:45~14:15 カナダ vs オーストラリア
16:15~17:15 イギリス vs ブラジル
19:15〜20:45 アメリカ vs ニュージーランド

10月18日
10:15~11:45 ブラジル vs フランス
12:45~14:15 ニュージーランド vs カナダ
16:15~17:15 オーストラリア vs アメリカ
19:15〜20:45 日本 vs イギリス

10月19日
10:15~11:45 7位/8位決定戦
12:45~14:15 5位/6位決定戦
16:15~17:15 準決勝戦1
19:15〜20:45 準決勝戦2

10月20日
10:30 開場
10:45~11:15 体験会
12:30~14:00 3位決定戦
14:15~14:45 応援スペシャルパフォーマンス
16:10~17:40 決勝戦
18:00~18:30 閉会式

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大会の最新情報は、Facebookページと「WWRC TOKYO 2019」公式ページで
<Facebook> https://www.facebook.com/WWRC2019.jp/
<WWRC TOKYO 2019> https://wwrc2019.jp/

車いすラグビーワールドチャレンジ2019(WWRC2019)公式Facebookの情報によると、アリーナチケットは既にソールドアウト。

大会初日は、5400名の来場者が訪れた東京体育館。まさに「もうひとつのラグビー」が熱い空間だ。無料解放されているスタンド席から世界レベルの熱戦を見届けよう。

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17日に更新された公式Facebookによるチケット情報は、以下。

【WWRC2019お知らせ】

10月19日(土)、20日(日)のアリーナ席のチケットはすべて完売しました。それに伴い、会場でのチケット販売も終了とさせていただきます。ありがとうございました。なお2階、3階のスタンド席には余裕がございます。無料で観覧できますのでぜひ試合当日でも直接会場にお越しください。