11~13日に走行が予定されるF1日本GP(鈴鹿)。台風19号の影響が12日の土曜、予選日に対し特に強く懸念されるなか、10日(木曜)20時の段階で「土曜の走行実施有無は金曜の14時までにお知らせする予定」との旨が発表された。

走行前日の10日、鈴鹿サーキット現地ではF1のレースウイーク恒例である「木曜ドライバー会見」が行なわれ、木曜ピットウォークや木曜ストレートウォークなどのイベントに来場するファンも既に多い状況だが、誰もが台風の影響を気にせざるを得ないところとなっている(この日の天候は晴れ~曇り)。

F1主催サイドや鈴鹿サーキットは、安全面を最優先に調整の動きを継続中だ。

木曜ドライバー会見に集まった選手5人にも天候に関しての質問が飛び、「土曜は厳しいようだ。でも、日曜は好転するらしいね」「もし、以前にもあった日曜朝に予選(本来は土曜実施)をするかたちになったら、少し早起きしないと」などの会話が展開されていた。ここまでの予報では確かに土曜が厳しい方向にあるといえ、実際、ラグビーW杯やプロ野球のクライマックス・シリーズには“土曜中止”の判断が木曜昼間の段階から出ている。

日本GPに関しても、木曜午後の段階でサポートレースのひとつ「FIA-F4 鈴鹿スペシャルステージ」の走行全面中止が決定。そして次なるインフォメーションは木曜20時とされていたなか、そこで前述の「土曜の走行実施有無は金曜の14時までにお知らせする予定」との旨が発表されている。

また、11日の金曜についてもGPスクエア F1ステージで実施される予定のトークショーに関しては、「デイモン・ヒル(96年F1王者)」が12時50分開始、「佐藤琢磨&中嶋一貴」が13時20分開始へとそれぞれ大幅に早まり、同ステージは13時50分で終了と変更された。

12日の土曜、南コース臨時駐車場は営業中止に(代替駐車場を案内)。

今後も変更等の情報が発生した場合は、鈴鹿サーキットの公式ホームページおよび公式SNSで案内がされる。観戦予定の方は随時の確認と適切な行動を心がけていただきたい(日付け、曜日についても慎重な確認を)。

なお、今回の金曜フリー走行1回目(FP1)にトロロッソ・ホンダから出走する山本尚貴は木曜日、走行準備や走行プログラムの確認、コース下見、メディア対応などに時間を費やしていた。「チームとホンダ、そしてFP2以降を走るピエール(ガスリー=レギュラードライバー)のために有意義なデータを残すことが自分の仕事」としつつ、「でも、こんなチャンスはめったにない。限られた時間と条件のなかで高い習熟度を見せることがドライバーとして求められる(評価される)部分だということも分かっています」と語り、“F1初挑戦”への意気込みを見せていた。その走りに注目が集まる。

F1日本GP、11日の金曜日は午前10時からFP1、午後2時からFP2が各90分間実施される予定(ゲートオープンは通常スケジュール維持の予定)。

2019年F1日本GP、木曜実施イベントの模様。《写真提供 MOBILITYLAND》

2019年F1日本GP、木曜実施イベントの模様。《写真提供 MOBILITYLAND》

2019年F1日本GP、木曜実施イベントの模様。《写真提供 MOBILITYLAND》

2019年F1日本GP、木曜実施イベントの模様。《写真提供 MOBILITYLAND》

2019年F1日本GP、木曜実施イベントの模様。《写真提供 MOBILITYLAND》

2019年F1日本GP、木曜実施イベントの模様。《写真提供 MOBILITYLAND》

2019年F1日本GP、木曜実施イベントの模様。《写真提供 MOBILITYLAND》

2019年F1日本GP、木曜実施イベントの模様。《写真提供 MOBILITYLAND》

金曜フリー走行1回目にトロロッソから出走する山本尚貴。《写真提供 Toro Rosso》

金曜フリー走行1回目にトロロッソから出走する山本尚貴。《写真提供 Toro Rosso》

金曜フリー走行1回目にトロロッソから出走する山本尚貴。《写真提供 Toro Rosso》

金曜フリー走行1回目にトロロッソから出走する山本尚貴。《写真提供 Toro Rosso》

木曜日、翌日の走行への準備を進める山本尚貴。《写真提供 Toro Rosso》

木曜日、翌日の走行への準備を進める山本尚貴。《写真提供 Toro Rosso》

木曜日、翌日の走行への準備を進める山本尚貴。《写真提供 Toro Rosso》

木曜日、翌日の走行への準備を進める山本尚貴。《写真提供 Toro Rosso》

F1日本GPは11~13日に走行が実施される予定だが、台風の影響が懸念される。《写真提供 Toro Rosso》

F1日本GPは11~13日に走行が実施される予定だが、台風の影響が懸念される。《写真提供 Toro Rosso》