起源はアメリカの石鹸箱レースといわれる「レッドブル・ボックスカートレース」が、6日、よみうりランドで開催された。2000年から始まったこの大会、日本では2009年、2017年に続いて3回目の開催となる。

レースは、アマチュアチームがそれぞれの趣向を凝らしたカートを製作し、坂道を下りながらパフォーマンスとタイムを競う。順位は、走行前のパフォーマンスと走行タイムで決定するが、走行中のアクション、カートの造形などの特別賞もある。参加者は、カートのコンセプトやデザインに合わせた衣装、コスプレで参加する。

パフォーマンスやカートの審査は、スキージャンプの高梨沙羅選手、ホンダF1マネージングディレクター山本雅史氏、ダンサーで初代Red Bull BC One World Finalチャンピオンのamiさん(B-Girl)、「つくってあそぼ」のワクワクさんこと久保田雅人氏、タレントでアーティストのMattさんの5名。

コースは丘陵地のよみうりランドの立地を生かした300メートルほどの特設コース。スラロームや凹凸路、シーソー、ジャンプ台(キッカー)など、カートの操縦性や耐久性を試す設定だ。ゴール前の直角コーナーはバンクつきでここの攻略も完走とリタイヤを分けるポイントだ。

チームによってはカートの性能やメカニズムに凝って、あくまで完走とタイムを狙うところもあれば、パフォーマンスやクラッシュを狙うチームもある。それぞれが思い思いに楽しむ参加型イベントだが、出オチのカート、プロフェッショナルな仕上がりのボディ、派手なコスプレ、クラッシュなどのハプニングと、見るエンターテインメントとしても十分に楽しめるイベントだ。

カートは、大仏の顔の形をしていたり、米俵やダーツの矢をモチーフにしたり、タピオカドリンクだったり…。予選審査があるとあって、どれも完成度が高く個性的だ。その中、YouTuberやスポンサー企業からのゲスト参加もあったが、サプライズゲストとして佐藤琢磨選手もゼッケン30番のカートで出走した。

車両はスポンサー企業のひとつFWD富士生命が制作したもの。文字通りボックスタイプでシンプルなカートだが、佐藤琢磨の手にかかれば一味違う走りを見せてくれた。最終コーナーの「ウォール」と呼ばれるバンクは、多くのチームがバンクに乗り切れないかクラッシュする中、さすがプロレーサーという走りで一気に抜けていった。

出走後、佐藤選手は自身の走りについて、次のようにコメントしてくれた。

「最初に車両をみたとき、これは難しいかなと思い、スタートでちょっと迷いがあったけど、1コーナーとスラロームで車両の重さ、動きを感じて感覚を勉強しました。最後のバンクは思いきり行けました。今日の走りは100点満点です」。

じつは佐藤選手は自転車競技の経験もある。バンクコーナーは、インディカーでさんざん走っている。一流選手となると、タイヤとハンドルで動くものなら動力の有無は関係ないようだ。

レッドブル・ボックスカートレース 東京2019《撮影 後藤竜甫》

レッドブル・ボックスカートレース 東京2019《撮影 後藤竜甫》

レッドブル・ボックスカートレース 東京2019《撮影 中尾真二》

レッドブル・ボックスカートレース 東京2019《撮影 中尾真二》

派手なクラッシュも見られた。ベストクラッシュ賞もあるので狙うも!?《撮影 後藤竜甫》

派手なクラッシュも見られた。ベストクラッシュ賞もあるので狙うも!?《撮影 後藤竜甫》

レッドブル・ボックスカートレース 東京2019《撮影 後藤竜甫》

レッドブル・ボックスカートレース 東京2019《撮影 後藤竜甫》

レッドブル・ボックスカートレース 東京2019《撮影 後藤竜甫》

レッドブル・ボックスカートレース 東京2019《撮影 後藤竜甫》

レッドブル・ボックスカートレース 東京2019《撮影 後藤竜甫》

レッドブル・ボックスカートレース 東京2019《撮影 後藤竜甫》

レッドブル・ボックスカートレース 東京2019《撮影 後藤竜甫》

レッドブル・ボックスカートレース 東京2019《撮影 後藤竜甫》

レッドブル・ボックスカートレース 東京2019《撮影 後藤竜甫》

レッドブル・ボックスカートレース 東京2019《撮影 後藤竜甫》

審査員5名:左から山本雅史監督、高梨沙羅選手、ワクワクさん、amiさん、Mattさん《撮影 中尾真二》

審査員5名:左から山本雅史監督、高梨沙羅選手、ワクワクさん、amiさん、Mattさん《撮影 中尾真二》

高梨選手は「父が好きなので、モータースポーツには興味があります。F1は見てみたいです」とのこと(囲み取材にて)《撮影 中尾真二》

高梨選手は「父が好きなので、モータースポーツには興味があります。F1は見てみたいです」とのこと(囲み取材にて)《撮影 中尾真二》

レッドブル・ボックスカートレース 東京2019《撮影 後藤竜甫》

レッドブル・ボックスカートレース 東京2019《撮影 後藤竜甫》

レッドブル・ボックスカートレース 東京2019《撮影 後藤竜甫》

レッドブル・ボックスカートレース 東京2019《撮影 後藤竜甫》

レッドブル・ボックスカートレース 東京2019《撮影 中尾真二》

レッドブル・ボックスカートレース 東京2019《撮影 中尾真二》

レッドブル・ボックスカートレース 東京2019《撮影 中尾真二》

レッドブル・ボックスカートレース 東京2019《撮影 中尾真二》

レッドブル・ボックスカートレース 東京2019《撮影 中尾真二》

レッドブル・ボックスカートレース 東京2019《撮影 中尾真二》

レッドブル・ボックスカートレース 東京2019《撮影 後藤竜甫》

レッドブル・ボックスカートレース 東京2019《撮影 後藤竜甫》

レッドブル・ボックスカートレース 東京2019《撮影 後藤竜甫》

レッドブル・ボックスカートレース 東京2019《撮影 後藤竜甫》

出走前のパフォーマンスも得点になる《撮影 中尾真二》

出走前のパフォーマンスも得点になる《撮影 中尾真二》

人気YouTuberもゲスト参加《撮影 中尾真二》

人気YouTuberもゲスト参加《撮影 中尾真二》

レッドブル・ボックスカートレース 東京2019《撮影 中尾真二》

レッドブル・ボックスカートレース 東京2019《撮影 中尾真二》

賄賂をもらってパフォーマンスポイントを高くつけるワクワクさん《撮影 中尾真二》

賄賂をもらってパフォーマンスポイントを高くつけるワクワクさん《撮影 中尾真二》

日光江戸村チーム《撮影 中尾真二》

日光江戸村チーム《撮影 中尾真二》