写真:2018年ITTFスターアワードで世界選手権MVPを受賞した伊藤美誠/提供:ittfworld

スポーツの世界では、様々な競技でその年の最優秀選手を表彰するイベントが開催されている。

卓球も例に漏れず、ITTF(国際卓球連盟)が表彰イベントを毎年行っているが、スポーツ界の有名な表彰と言えばFIFA(国際サッカー連盟)のものだろう。

FIFAフットボールアウォーズ2019が開催

9月23日、FIFAが年間最優秀選手をはじめとした「ザ・ベスト・FIFAフットボールアウォーズ2019」の受賞者を発表した。男子年間最優秀選手に選ばれたのはアルゼンチン代表のリオネル・メッシとなった。




写真:年間最優秀選手賞を受賞したメッシ(アルゼンチン・写真左)とラピーノ(アメリカ・写真右)/提供:AFP/アフロ

FIFA年間最優秀選手といえば、かつては「バロンドール」という名前で親しまれていた。言わずと知れたサッカー界最高の殊勲である。過去には、メッシの他にもクリスティアーノ・ロナウドやルカ・モドリッチなど錚々たる選手たちが受賞している。

サッカーファンでなくとも、「バロンドール」をいう言葉を聞いたことがあるはずだ。FIFAの表彰は、その年を代表する選手やチームの栄誉を称えるものとして非常に高い注目度を誇り、サッカーファンにとって大きな楽しみの1つとなっている。

卓球界の表彰といえばITTFスターアワード




写真:2018年女子スターアワードを受賞した丁寧(中国)/提供:ittfworld

FIFAフットボールアウォーズはサッカー界で最大の表彰イベントだ。その結果は世界各国で大きく報道され、サッカー界に大きな話題をもたらしている。

卓球の場合はどうだろうか。ITTFは毎年、ITTFスターアワードという表彰イベントを開催している。2013年から開催されているITTFスターアワードは年末に行われるのが通例となっている。表彰が行われる賞は以下の通りだ。

・男子スターアワード
・女子スターアワード
・ブレークスルースター
・スターポイント
・パラ男子スターアワード
・パラ女子スターアワード
・フェアプレースター
・スターコーチ

各賞の選考基準は様々だが、男女スターアワードやスターポイント(「最高の1ポイント」を選出する賞)などファンの投票が選考材料の1つになる賞も存在する。スターポイントはその年最高の「1ポイント」を決するとあってスーパープレー揃いだ。

昨年は男子スターアワードに樊振東(ファンジェンドン)、女子スターアワードに丁寧(ディンニン)が選出、スターポイントも許昕(シュシン)が受賞するなど中国選手の活躍が目立った。




写真:2016年ブレークスルースターを受賞した平野美宇/提供:ittfworld

日本選手では、2015年に伊藤美誠、2016年に平野美宇、2017年に張本智和がブレークスルースター(新人賞)を受賞しており、昨今の若手日本選手の活躍は世界にも認められている。

今年はどの選手が名誉ある賞を受賞するのか、注目が集まる。

表彰式では普段とは違う選手たちの姿も




写真:2018年ITTFスターアワード受賞者の集合写真/提供:ittfworld

スターアワードでは、試合中とは異なる選手たちのリラックスした表情を見ることができる。

他国の選手と談笑する様子やドレスやスーツを身につけた華やかなファッションなど、普段はなかなか見ることのできない選手たちの姿を目にすることができる。

今年もあと3ヶ月だが、チームワールドカップや男女ワールドカップなど重要な大会がまだまだ残っている。スターアワードを受賞するような大活躍を見せる日本選手が現れてくれると、日本国内でも“卓球界のバロンドール”ことITTFスターアワードの知名度も高まっていくはずだ。

文:石丸眼鏡