今回のラグビーワールドカップで10月6日のフランス対トンガ、10月13日のウェールズ対ウルグアイという予選リーグ2試合が予定されている熊本県民総合運動公園陸上競技場。今回はお笑い芸人の小島よしおが、ラグビー観戦で熊本に来た人たちに向けたオススメ観光情報を紹介する。

「皆さんの心にトライ!トライ!トライ!」と、テンション高めな小島がまず訪れたのは、馬肉料理の菅乃屋。「ラグビー観戦には馬力が必要」と言う小島の目の前にまず出されたのが、馬刺しの盛り合わせ。「これを食べたらもう戻れない感じがするので、最後に食べたい」と、食べた瞬間のとろける食感に驚いた様子の小島。さらに追い打ちをかけるように出されたのが、馬肉のヒレステーキ付き焼き肉盛り合わせ。「凄く柔らかくて、サクっとキレた」と食感を噛みしめる小島の表情が印象的なメニューだった。

菅乃屋 銀座通り店
熊本県熊本市中央区下通り1丁目9-10 TM21ビル BF
https://service.suganoya.com/

続いて訪れたのが、熊本ラーメンの専門店、味千ラーメン本店。51年前から変わらないオリジナルのマー油を使ったラーメンに小島は「ワオ!」と驚いた様子で、「パンチ効いている。これでご飯3杯はいけますね」と激賞した。豚骨ベースの出汁と博多ラーメンよりもやや太い麺が特徴。「これを食べれば、ラグビーも熱く応援できる」と小島も絶賛の味を、ぜひ試されてみてはいかがだろうか?

味千ラーメン本店
熊本市中央区水前寺6-20-24
http://www.aji1000.co.jp/

熊本シンボルといえば、何と言っても熊本城。「熊本城にトライ!」とラグビーボールを重ねるなど、テンションが高めな小島もオススメな観光名所、周囲に遊歩道を備えており、歩きながらその魅力を存分に楽しめる。

熊本城
熊本県熊本市中央区本丸1-1
https://kumamoto-guide.jp/kumamoto-castle/

ラクビーに食事、観光を楽しんだ後は土産も忘れずに仕込みたい。オススメスイーツとして小島が紹介したのが、肥後屋の「熊本いきなり団子」だ。職人の手作りながら1日で4000個も作られるという団子を食した小島は、「芋とあんこの甘さの絡み合いや、塩味がある皮のアクセントが堪らない」とご満悦の様子。お店の方も自信を持って勧める一品、現地で試すのはもちろん、ぜひ自宅に持ち帰って楽しんでいただきたい。

肥後屋
熊本市北区楡木3-11-51
https://www.higosyokuhin.com/

続いて小島は熊本みやげの定番である辛子れんこん発祥の店、元祖森からし蓮根に足を運ぶ。「食べたことないかもしれない」と頬張った小島はその辛さに驚いた様子。「エネルギーが入ってくるような感じ。辛味と旨味のスクラムが徒党を組んでやってきますね。刺激的な辛さでお酒にも合いそう」と、小島もオススメの伝統の味。必ず買って帰りたい一品だ。

元祖森からし蓮根
熊本市中央区新町2-2-32
https://www.karashirenkon.co.jp/

ラグビーはもちろん楽しみだが、観光すべきポイントだらけの熊本の旅を「どこに行けばいいかわからない?フーラ、フーラ、フラフラフラミンゴ。はい、オッパッピー!」とギャグで締めくくった小島。今回ご紹介した観光スポットを起点に、熊本を楽しみ尽くして欲しい。