アトレティコ・マドリードに所属するフランス代表FWアントワーヌ・グリーズマン。そのバルセロナ移籍決定は、「7月11日がXデー」と囁かれている。想定される移籍金は1億2000万ユーロ(約155億円)で、年俸2100万ユーロ(約27億円)。移籍金の分割払いや年俸引き下げなどの交渉が続いており、予断を許さない状況ではあるが、詰めの段階を迎えている。

 アトレティコはすでに、エースを務めてきたグリーズマンの代わりに、ポルトガル代表FWで19歳のジョアン・フェリックス(ベンフィカ)を獲得している。移籍金は1億2700万ユーロ(約160億円)、年俸は600万ユーロ(7億8000万円)。新シーズンに向けチームは「エースの取り替え」という大きな博打に出た。

 はたしてグリーズマンを失い、ジョアン・フェリックスを得た、そのプラスマイナスは――。



バルセロナへの移籍が秒読み段階と言われるアントワーヌ・グリーズマン

 アトレティコはこれまでも大きな博打を張り、大きく勝ってきた。

 2011年12月にディエゴ・シメオネが監督に就任して以来、今年6月末時点までで1000億円近くを戦力補強に費やしている。その見返りは大いにあったと言っていいだろう。リーガ・エスパニョーラ優勝、スペイン国王杯優勝、ヨーロッパリーグ優勝2回。そしてチャンピオンズリーグでは2度も決勝に進出している。狼の群れが襲いかかるようなプレッシング、難攻不落の城砦のような分厚い守り、そして大鷲の猛襲を思わせるカウンターを実現させ、欧州全土を震撼させてきた。

「ポゼッション率になどなんの関心もない。15回決定機を作ってノーゴールよりも、1-0で勝利する方を選ぶ」

 シメオネはそううそぶいて、勝利への効率的手段だけを追求した。プレッシングとリトリートを鍛え上げ、前線にはカウンターで敵を仕留められる選手を配置。勝利の軍団を作り上げたのだ。

 その功績を評価されて、シメオネ本人は年俸2200万ユーロ(約28億円)の契約を勝ち取っている。今や伝説の将軍であるかのように、アトレティコのサポーターからも崇められている。好待遇は当然の権利だろう。

 しかし、格差はいつだって集団を蝕む危険性がある。

 アトレティコの選手の年俸は平均300~400万ユーロだと言われる。監督の年俸はその5倍以上だ。それにより、選手が唯一無二のリーダーに反旗を翻すようなことはないが、チームメイト同士となると、そうはいかない。

 昨シーズン、絶対的エースとして新たに契約を結んだグリーズマンは、監督に次ぐ2000万ユーロ(約26億円)という破格の年俸を得ている。それによってチーム内で明瞭な格差が生まれ、それまでの公平感は失われてしまった。

 そのせいか、昨季のアトレティコはリーガこそ2位と健闘したものの、チャンピオンズリーグはベスト16で敗退。かつてのような一体感に欠け、気迫は失せているように見えた。守備陣はリーグ最少失点で気を吐いたが、エースのグリーズマンは過去5シーズンで最少得点(リーグ戦15点)と期待に応えられなかった。

 指揮官シメオネへの風当たりも、以前より厳しくなっている。神格化されているだけに、表だった批判は少ないが、不信感は生まれつつある。2015-16シーズンにチャンピオンズリーグ決勝に進出したのを頂点に、チームは下降線を辿っているのだ。

「献身だけはどこにも売りに出さない」

 シメオネはそう言う。その高潔さと清廉さはチームの強みになっていた。フォア・ザ・チームの戦い方というのか。しかし皮肉にも、強豪として地歩を固めたことで年俸の格差が生まれ、それは内部からチームを浸食しつつある。

 新たに加わるジョアン・フェリックスの移籍金も破格で、年俸も平均の倍近い。

「レアル・マドリードが獲得したベルギー代表エデン・アザールでも、1億ユーロ(約130億円だった。19歳の実績の乏しい選手の獲得にこれだけの金額をかけるのはリスクがありすぎる」

 スペインの大手スポーツ紙『マルカ』の番記者は、「相応の価値はあるのか」と疑問を呈している。同紙のネット投票でも、獲得に反対する票が51%で、賛成をわずかながら上回った。フィジカル面のハードワークが要求されるシメオネの戦い方に、体つきが華奢で芸術的ボールプレーに持ち味のあるジョアン・フェリックスは噛み合うのか。過去、技巧的な選手はシメオネのシステムに適合しなかっただけに、不安も残る。

 ともあれ、アトレティコは競争に勝って、ジョアン・フェリックスを獲得した。交渉に長け、商売上手であるのは間違いない。たとえば昨シーズン、2500万ユーロ(約33億円)の移籍金で獲得したMFロドリゴ・エルナンデスを、先日、マンチェスター・シティに7000万ユーロ(約91億円)で売り渡している。大枚を叩く一方、所属選手の売却によって、7億ユーロ(約910億円)以上の収益を上げてきた。グリーズマンをバルサに売る交渉が成立した場合、総額は8億ユーロ(約1040億円)を軽く超えることになる。

 すなわち、商業的にはけっして赤字になっていないのだ。今回の「エースの取り替え」も、年俸面で大幅な倹約になっている。

 ベンフィカの元監督で、ジョアン・フェリックスをデビューさせたルイ・ヴィトーリアはこう語っている。

「ジョアンは成熟しているし、プレッシャーなど感じない。1億2700万ユーロ? それはアトレティコが払わなかったら、他が払っていた。それに値する選手だ。彼はシメオネのもとで多くを学ぶだろう。犠牲を払うこととディフェンスは改善の余地があるかな。でも、チームにはフィットするはずだ。グリーズマンがやっていたトップ下のポジションが、ジョアンにとってもベストだろう」

 シメオネは今回も賭けに勝つだろうか。