ダカールラリーの次回大会(2020年大会)がサウジアラビアで開催されることが決まり、ルートも公開された。アフリカ、南米に続き、ダカールラリーは中東での“第3章”に移行する。

ダカールラリーの主催サイドは15日の段階で2020年大会の中東サウジアラビア開催を表明し、さらなる情報を25日に公開する、という2段階方式で第3章への移行を発表した。次回2020年大会は1月5~17日の日程(競技日程)で、紅海沿岸のジッダ(JEDDAH)をスタートし、首都リヤド(RYJADH)を中間休息地、アル-キッディヤ(AL QIDDIYA)をフィニッシュ地とする行程になった(地名には異なる読み方もある)。

ダカールラリーは当初パリ~ダカールラリー、通称パリダカとして世に広まっていった。1979年大会(スタートは78年の年末)からアフリカを主舞台にして開催されてきたが、2008年大会がアフリカの政情と治安の不安により中止され、その後は南アメリカ大陸に舞台を移して開催されてきた。

ダカールとはアフリカ西岸の国セネガルの首都であり、アフリカ開催時代に多くゴール地となるなどしていた場所だが、南米移転後もダカールというワードはこのラリーレイドの象徴的なものであり続け、冒険の地を3番目のエリアに移しても、当然それは変わらないと見られる。

第3章に入るダカールラリー。南米最後の開催となった2019年大会ではトヨタが初の四輪総合優勝を達成しているが、その後そのマシンをテストしたのが、元F1王者で近年は様々なレースを戦っているフェルナンド・アロンソ。彼が将来的にダカールラリー参戦を実現する場合、その舞台はおそらく中東ということになる。

南米のペルーで開催された2019年ダカールラリーの模様。《写真提供 Red Bull》

南米のペルーで開催された2019年ダカールラリーの模様。《写真提供 Red Bull》

南米のペルーで開催された2019年ダカールラリーの模様。《写真提供 Red Bull》

南米のペルーで開催された2019年ダカールラリーの模様。《写真提供 Red Bull》

南米のペルーで開催された2019年ダカールラリーの模様。《写真提供 Red Bull》

南米のペルーで開催された2019年ダカールラリーの模様。《写真提供 Red Bull》

南米のペルーで開催された2019年ダカールラリーの模様。《写真提供 Red Bull》

南米のペルーで開催された2019年ダカールラリーの模様。《写真提供 Red Bull》