2月2日(土)にラグビー欧州6カ国対抗戦「シックス・ネーションズ」が開幕する。昨年グランドスラム(全勝優勝)を果たした欧州最強国アイルランドをはじめ、ウェールズ、スコットランド、フランス、イングランド、イタリア(昨年の順位順)といった世界屈指の強豪国が、毎年その誇りと威信をかけて全身全霊でぶつかり合う、唯一無二の大会だ。

その開幕を前に、ラグビー元日本代表でシックス・ネーションズやフランスリーグ TOP14の解説でおなじみの、齊藤祐也さんと大西将太郎さんがトークイベントを行った。

 

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ラグビー シックス・ネーションズ展望対談 大西将太郎vsジェフ・パーリング!(https://cocokara-next.com/motivation/rugby-sixnations-talk-01/)

 

——シックス・ネーションズという大会について
齊藤:歴史ある大会であると同時に、近年は全体のレベルが上がっている。

大西:コンパクトなラグビーワールドカップ。それぞれの異なる文化やスタイルがぶつかり合い、チームが背負っているものが見ている人にも伝わる大会

——今大会特に注目で、連覇への期待がかかる前回王者のアイルランドについて
齊藤:ワールドカップでも優勝候補。フォワード陣がパワフルでセットプレーも安定している。バックス陣もスタンドオフのジョナサン・セクストンを中心に揃っており、穴が見つからないチーム。

大西:アイルランドはワールドカップでベスト8以上に進んだことがないが、今のチームはジョー・シュミット ヘッドコーチのもと史上最強の強さを誇っている。破ることができるチームは今のところ見当たらないのではないか。

——日本代表と対戦するスコットランドについて
大西:海外出身選手を多数起用していることもあり、歴代のスコットランド代表でも今が一番強い。日本は前回ワールドカップでの借りをワールドカップで返すしかない。

齊藤:スクラムハーフのグレイグ・レイドローはプレーも一流でイケメンということで、ラグビーを知らない方々が興味を持つ上でもキーマンとなる。日本代表がワールドカップで目標のベスト8を達成するためには勝たなければいけない相手。

 

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——優勝予想は?
齊藤:アイルランドが2年連続でグランドスラムを達成し、その最強チームに日本代表が勝つところを見てみたいです。

大西:スコットランドはチームとしてまとまっていますし、本当に強いチームです。アイルランドも含めて、どちらかに日本代表が勝つという結末を望んでいます。

——今回のシックス・ネーションズの見どころと解説への意気込み
齊藤:現役時代の私にとっては遠い存在の大会でしたが、今はこうして身近に感じられるようになりました。ファン目線で言えばこれだけ魅力のあるチームを生中継で見られるのは素晴らしいことだと思っています。放送では、選手個人にフィーチャーする際やスタッツが出た際に、それを視聴者の方に向けてどのようにわかりやすく伝えるか、ということを考えています。特に今年はワールドカップで日本代表がアイルランド、スコットランドと戦いますので、この2チームについてどのように崩していくのか、またどのように守っていくのかということに焦点を合わせて解説していきたいですね。

大西:テストマッチ(代表国同士の公式戦)という言葉を象徴するのに一番ふさわしい大会がシックス・ネーションズだと思っています。言わば「ザ・テストマッチ」ですね。この国と国との威信をかけた戦いのすごみ、そして選手たちの思いをひとりでも多くの方に伝えられれば、それがワールドカップを見てみたいというモチベーションにつながっていくのではないでしょうか。130年以上という歴史の重みも伝えつつ、ラグビーのおもしろさを僕自身も楽しみながら視聴者の方々に楽しんでもらえたらと思っています。

この「シックス・ネーションズ」の全15試合は2月2日からWOWOWで生中継する。

[文/構成:ココカラネクスト編集部、取材協力:WOWOW]

◆◆◆ WOWOW番組情報 ◆◆◆
「生中継!ラグビー欧州6カ国対抗戦 シックス・ネーションズ」
【放送日】2/2(土)~3/16(土)※開幕戦無料放送

(第1節)
フランスvsウェールズ 2/2(土)午前4:45~[WOWOWライブ]※無料放送
スコットランドvsイタリア 2/2(土)夜11:00~[WOWOWライブ]
アイルランドvsイングランド 2/2(土)深夜1:30~[WOWOWライブ]

(第2節)
スコットランドvsアイルランド 2/9(土)夜11:00~[WOWOWライブ]
イタリアvsウェールズ 2/9(土)深夜1:30~[WOWOWライブ]
イングランドvsフランス 2/10(日)夜11:50~[WOWOWプライム]

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