リオデジャネイロ五輪陸上短距離200mの日本代表に選ばれている藤光謙司選手の壮行会が7月13日、所属するゼンリンの東京本社で行われた。会場には200名ほどの社員が激励に集まった。

社員たちはリオデジャネイロの青空をイメージしたおそろいの青地のTシャツ(胸には金メダルを獲ってほしい願いをこめた金色のZENRINロゴ)を着て、手にはスティックバルーンを持ち藤光選手を出迎えた。

ゼンリンの松山稔本部長は、「(藤光選手は)イケメンですよね。社内の女子の方はファンが多いと思います。今回リオに行って思い切り走っていただいて、世界中の女性の心を鷲づかみにしてほしい」と会場を笑わせる。

ゼンリンがサポートする選手やチームからのビデオレターも上映された。元F1ドライバーで現在はチーム右京としてモータースポーツや自転車競技で活動する片山右京さんは、「オリンピックという今まで簡単に行けなかった舞台。F1より厳しい100分の1秒を争っている世界ですから、楽しんで爆発した瞬間に20秒だって切っちゃうかもしれない。何も考えないで集中して全力で楽しんできてもらえたらと思います。みんなでTVを観ながら応援しています」とスクリーンの向こうからエールを送った。

藤光選手はリオデジャネイロ五輪に向けて、「日本人初の19秒台、オリンピックでの個人でのファイナル、そういうところを目指して頑張っていきたい」と意気込みを見せる。また、自身の競技生活を振り返った。

「30歳にして初めてのオリンピック。ここに来るまで順風満帆と言える競技生活ではなかったので、本当に嬉しい気持ちでいっぱいです。一番最初にオリンピックを意識したのは2008年の北京オリンピック。僕は大学4年だったのですが、標準記録も切っていて日本選手権で成績を残せば選んでいただける状況だった。その時も決勝で故障をしてしまって、初めてのオリンピックに出ることはできずに終わってしまって」

「2012年、ちょうどゼンリンさんに入部させてもらった年ですが、『オリンピックに絶対出るのでよろしくお願いします』と自分を売り込んでお世話になることになった。正直、その年に出られなかったことは悔しく思っていました。その時も日本選手権前に故障して万全の態勢で臨めなくて、オリンピックに出ることができなかった。オリンピックに縁のない人間なのかな、と思ったこともあったのですが、こうやって今回オリンピックに出ることになって、続けてきてよかったと思います」

6月に行われた日本選手権の男子200m決勝で藤光選手は左足を痛めていた。結果、6位に終わったが、派遣標準記録はすでに突破していたためにリオデジャネイロ五輪への切符を手に入れた。現在は順調に回復しているため、練習も開始している。

「本番までには万全の態勢で臨めると思っています。これからのリオまでの期間、1分1秒無駄にせず、努力していきたい」

壮行会後、報道陣から壮行会の感想を求められ、「普段、会社の方と顔をあわせる機会はそんなに多くない。いろんな方々に直に応援していただける雰囲気とか、気持ちを感じられてすごく嬉しかったです」と頬をゆるませた。

リオデジャネイロ五輪陸上200m日本代表・藤光謙司の壮行会をゼンリンが開催(2016年7月13日)差撮影:五味渕秀行

リオデジャネイロ五輪陸上200m日本代表・藤光謙司の壮行会をゼンリンが開催(2016年7月13日)差撮影:五味渕秀行

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リオデジャネイロ五輪陸上200m日本代表・藤光謙司の壮行会をゼンリンが開催(2016年7月13日)差撮影:五味渕秀行

リオデジャネイロ五輪陸上200m日本代表・藤光謙司の壮行会をゼンリンが開催(2016年7月13日)差撮影:五味渕秀行

リオデジャネイロ五輪陸上200m日本代表・藤光謙司の壮行会をゼンリンが開催(2016年7月13日)差撮影:五味渕秀行

リオデジャネイロ五輪陸上200m日本代表・藤光謙司の壮行会をゼンリンが開催(2016年7月13日)差撮影:五味渕秀行

リオデジャネイロ五輪陸上200m日本代表・藤光謙司の壮行会をゼンリンが開催(2016年7月13日)差撮影:五味渕秀行

リオデジャネイロ五輪陸上200m日本代表・藤光謙司の壮行会をゼンリンが開催(2016年7月13日)差撮影:五味渕秀行

リオデジャネイロ五輪陸上200m日本代表・藤光謙司の壮行会をゼンリンが開催(2016年7月13日)差撮影:五味渕秀行

リオデジャネイロ五輪陸上200m日本代表・藤光謙司の壮行会をゼンリンが開催(2016年7月13日)差撮影:五味渕秀行

リオデジャネイロ五輪陸上200m日本代表・藤光謙司の壮行会をゼンリンが開催(2016年7月13日)差撮影:五味渕秀行

リオデジャネイロ五輪陸上200m日本代表・藤光謙司の壮行会をゼンリンが開催(2016年7月13日)差撮影:五味渕秀行

リオデジャネイロ五輪陸上200m日本代表・藤光謙司の壮行会をゼンリンが開催(2016年7月13日)差撮影:五味渕秀行

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リオデジャネイロ五輪陸上200m日本代表・藤光謙司の壮行会をゼンリンが開催(2016年7月13日)差撮影:五味渕秀行

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リオデジャネイロ五輪陸上200m日本代表・藤光謙司の壮行会をゼンリンが開催(2016年7月13日)差撮影:五味渕秀行

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リオデジャネイロ五輪陸上200m日本代表・藤光謙司の壮行会をゼンリンが開催(2016年7月13日)差撮影:五味渕秀行

リオデジャネイロ五輪陸上200m日本代表・藤光謙司の壮行会をゼンリンが開催(2016年7月13日)差撮影:五味渕秀行

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