2012年ロンドンオリンピック女子団体銀メダリストの平野早矢香が26日、インスタグラムを更新。先日引退を発表した福原愛とのツーショットを掲載、ともにロンドン五輪を戦い抜いた「盟友」の引退をねぎらった。

平野は投稿に「Tリーグ女子開幕戦盛り上がりました 素晴らしい試合でした‼️ 」と新リーグ開幕を喜んだ。福原の引退については「長い間日本卓球界の支えた偉大な選手だと思います 卓球界がここまでメジャーな競技になったのは彼女のおかげです‼️ そしてロンドンオリンピックを一緒に戦った二人が引退」とツーショットを掲載。2人とも晴れやかな笑顔を見せた。これでロンドン五輪を戦ったメンバーは石川佳純だけとなった。

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Tリーグ女子開幕戦盛り上がりました✨素晴らしい試合でした‼️ そして皆さんご存知の通り福原愛選手が引退しました。長い間日本卓球界の支えた偉大な選手だと思います✨卓球界がここまでメジャーな競技になったのは彼女のおかげです‼️ そしてロンドンオリンピックを一緒に戦った二人が引退をして、残るは石川佳純選手✨私達二人が届かなかったオリンピック金メダルに向けて全力でやりきってもらいたいと思います👊ちなみに明日からのTリーグ3連戦‼️石川佳純選手出場予定ですよ💕 愛ちゃんお疲れ様😊 そして佳純、私達の想いを託したよ‼️佳純らしくのびのびと、思い残すことのないように頑張れ👍 #Tリーグ #開幕戦 #今日は女子 #日本生命レッドエルフ #TOP名古屋 #日本生命勝利 #盛り上がりました✨ #福原愛選手 #愛ちゃん #現役お疲れ様 #第二の人生も楽しんで #石川佳純選手 #佳純 #自分らしくのびのびと #現役をやり切ってね!

A post shared by 平野 早矢香 (@sayakahirano0324) on Oct 25, 2018 at 7:33am PDT

平野は石川に対して「私達二人が届かなかったオリンピック金メダルに向けて全力でやりきってもらいたいと思います そして佳純、私達の想いを託したよ‼️佳純らしくのびのびと、思い残すことのないように頑張れ」とエールを送った。

平野に続き、福原と女子卓球の一時代を築いた選手が引退した。だがそれにもまして頼もしい若手選手も育ってきているのも事実だ。日本女子卓球界の今後に注目だ。

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文:ラリーズ編集部
写真:長田洋平/アフロスポーツ