砂浜が似合う背高の男が、真夏の日差しが降り注ぐお台場海浜公園・ビーチバレー大会会場に立ち、仲間たちと近況を語り合った。元ビーチバレー代表の朝日健太郎氏だ。参議院選挙東京選挙区の自民党候補として出馬した彼が7月2日、いま感じていること、できることを語った。

●これまでの街頭演説などで感じたこと

「バレーを応援したいという人たちが非常に多い。もっと日本が強くなってほしいとか、世界で勝てるチームを見たいとか、そういう声を多くもらう。選手たちと触れ合って、“アスリート目線”の声もいただくし、応援をいただいているファンの人たちからも、強い日本チームを見たいという声をもらっている。そうした声にこたえるためには、現場の強化練習などを続けることはちろん、トレーニング環境などの整備・向上も求められていると思います」

●いま自分にできること

「アベノミクスについては、“道半ば”とも諸先輩方が伝えているところで、わたしはスポーツ産業で貢献できると確信している。今回のイギリスEU離脱に関しても、一時的には不安定になると思われるけど、部分的に一喜一憂するのは好ましくないと思っています。大局的に見てどう進めていくかという、芯がブレないことが大事。長い時間をかけてみたときに、われわれがしっかり政策を打ち出していければと」

この日、灼熱の砂浜に“氷上のプリンセス”フィギュアスケートの村主章枝氏も合流。台場で仕事をしていたという村主氏は、「政治の世界について詳しくはわからないですけど、世の中を変えていくのはホントに大変だと思います。そういうとき、スポーツで鍛えられてきた“心”が活きてくると思います」と伝えていた。

お台場の砂浜でビーチバレー選手たちと再開する朝日健太郎氏。フィギュアスケートの村主章枝氏も同席した《撮影 大野雅人(Gazin Airlines)》

お台場の砂浜でビーチバレー選手たちと再開する朝日健太郎氏。フィギュアスケートの村主章枝氏も同席した《撮影 大野雅人(Gazin Airlines)》

お台場の砂浜でビーチバレー選手たちと再開する朝日健太郎氏《撮影 大野雅人(Gazin Airlines)》

お台場の砂浜でビーチバレー選手たちと再開する朝日健太郎氏《撮影 大野雅人(Gazin Airlines)》

お台場の砂浜でビーチバレー選手たちと再開する朝日健太郎氏《撮影 大野雅人(Gazin Airlines)》

お台場の砂浜でビーチバレー選手たちと再開する朝日健太郎氏《撮影 大野雅人(Gazin Airlines)》

お台場の砂浜でビーチバレー選手たちと再開する朝日健太郎氏。フィギュアスケートの村主章枝氏も同席した《撮影 大野雅人(Gazin Airlines)》

お台場の砂浜でビーチバレー選手たちと再開する朝日健太郎氏。フィギュアスケートの村主章枝氏も同席した《撮影 大野雅人(Gazin Airlines)》

お台場の砂浜でビーチバレー選手たちと再開する朝日健太郎氏《撮影 大野雅人(Gazin Airlines)》

お台場の砂浜でビーチバレー選手たちと再開する朝日健太郎氏《撮影 大野雅人(Gazin Airlines)》

お台場の砂浜でビーチバレー選手たちと再開する朝日健太郎氏《撮影 大野雅人(Gazin Airlines)》

お台場の砂浜でビーチバレー選手たちと再開する朝日健太郎氏《撮影 大野雅人(Gazin Airlines)》

お台場の砂浜でビーチバレー選手たちと再開する朝日健太郎氏。フィギュアスケートの村主章枝氏も同席した《撮影 大野雅人(Gazin Airlines)》

お台場の砂浜でビーチバレー選手たちと再開する朝日健太郎氏。フィギュアスケートの村主章枝氏も同席した《撮影 大野雅人(Gazin Airlines)》

お台場の砂浜でビーチバレー選手たちと再開する朝日健太郎氏《撮影 大野雅人(Gazin Airlines)》

お台場の砂浜でビーチバレー選手たちと再開する朝日健太郎氏《撮影 大野雅人(Gazin Airlines)》

お台場の砂浜でビーチバレー選手たちと再開する朝日健太郎氏《撮影 大野雅人(Gazin Airlines)》

お台場の砂浜でビーチバレー選手たちと再開する朝日健太郎氏《撮影 大野雅人(Gazin Airlines)》

お台場の砂浜でビーチバレー選手たちと再開する朝日健太郎氏。フィギュアスケートの村主章枝氏も同席した《撮影 大野雅人(Gazin Airlines)》

お台場の砂浜でビーチバレー選手たちと再開する朝日健太郎氏。フィギュアスケートの村主章枝氏も同席した《撮影 大野雅人(Gazin Airlines)》

お台場の砂浜でビーチバレー選手たちと再開する朝日健太郎氏《撮影 大野雅人(Gazin Airlines)》

お台場の砂浜でビーチバレー選手たちと再開する朝日健太郎氏《撮影 大野雅人(Gazin Airlines)》