来年のワールドカップで前人未到の3連覇を目指す世界ランキング1位のニュージーランド代表“オールブラックス”は、6月に地元でフランス代表と3試合を戦う。そのテストシリーズに臨むスコッド33人が、5月20日に同国ラグビー協会から発表された。平均年齢は26歳。

 初選出は3人で、バックローのシャノン・フリゼル(ハイランダーズ)とジョーダン・タウフア(クルセイダーズ)、SHテトイロア・タフリオランギ(チーフス)が憧れのブラックジャージーを手にした。ちなみに、強烈な突進が魅力である26歳のタウフアは、ジャパンラグビートップリーグ昇格を目指す三菱重工相模原ダイナボアーズの2018年度新加入選手として名を連ねている。

 アキレス腱の手術から復活した100キャップ間近のPRオーウェン・フランクス(クルセイダーズ)や、肩が回復した2015年ワールドカップのヒーロー、FB/WTBネヘ・ミルナースカッダー(ハリケーンズ)も招集された一方、椎間板ヘルニアの手術から復帰間近のNO8キアラン・リード主将(クルセイダーズ)は、6月のテストマッチ参加は見送られた。そのため、96キャップを持つLOサム・ホワイトロック(クルセイダーズ)がキャプテンを務める。副将はFLサム・ケイン(チーフス)とFB/WTBベン・スミス(ハイランダーズ)。

 今季スーパーラグビーで活躍が光るFL/NO8アキラ・イオアネ(ブルーズ)は33人のメンバーには選ばれなかったが、セレクターは彼をスコッドに帯同させて更なる成長を期待する。また、HOネイサン・ハリス(チーフス)のパートナーが6月中に出産予定のため、ハイランダーズのHOリーアム・コルトマンもカバー選手としてスコッドに加わる。

 HOのデイン・コールズとアサフォ・アウムア(以上、ハリケーンズ)、PRのネポ・ラウララ、ケイン・へイムズ、アトゥ・モリ(以上、チーフス)、LOパトリック・トゥイプロトゥ(ブルーズ)、そしてFB/WTBイズラエル・ダグ(クルセイダーズ)は負傷のため、セレクションには考慮されなかった。

 今季スーパーラグビー11試合でダントツの14トライを挙げ、シーズン最多トライ記録(15)を更新する可能性があるベン・ラム(ハリケーンズ)は選ばれなかった。セレクターは複数ポジションでプレーできる選手を貴重としており、WTBのスペシャリストであるラムはバックス16人のなかには入らなかった。

 FLマット・トッド(クルセイダーズ)らもアンラッキーとなったが、スーパーラグビーの後半戦でアピールし、8月中旬に開幕するザ・ラグビーチャンピオンシップ(南半球4か国対抗戦)のスコッド入りを目指すこととなる。

 6月のリポビタンDチャレンジカップ2018(vs イタリア代表、ジョージア代表戦)に臨む日本代表のメンバーは、23日に発表される予定。

<オールブラックス 6月テストシリーズ スコッド>

【PR】
オーウェン・フランクス(クルセイダーズ/95 caps)、ジョー・ムーディー(クルセイダーズ/31 caps)、ティム・ベリー(クルセイダーズ/0 cap)、ジェフリー・トゥーマンガアラン(ハリケーンズ/1 cap)、オファ・トゥウンガファシ(ブルーズ/14 caps)

【HO】
ネイサン・ハリス(チーフス/11 caps)、コーディー・テイラー(クルセイダーズ/29 caps)

【LO】
スコット・バレット(クルセイダーズ/16 caps)、ブロディー・レタリック(チーフス/68 caps)、サム・ホワイトロック(主将/クルセイダーズ/96 caps)

【FL/NO8】
サム・ケイン(副将/チーフス/53 caps)、ヴァエア・フィフィタ(ハリケーンズ/5 caps)、シャノン・フリゼル(ハイランダーズ/初選出)、アーディー・サヴェア(ハリケーンズ/22 caps)、リーアム・スクワイア(ハイランダーズ/15 caps)、ジョーダン・タウファ(クルセイダーズ/初選出)、ルーク・ホワイトロック(ハイランダーズ/2 caps)

【SH】
TJ・ペレナラ(ハリケーンズ/42 caps)、アーロン・スミス(ハイランダーズ/71 caps)、テトイロア・タフリオランギ(チーフス/初選出)

【SO】
ボーデン・バレット(ハリケーンズ/62 caps)、ダミアン・マッケンジー(チーフス/12 caps)、リッチー・モウンガ(クルセイダーズ/0 cap)

【CTB】
ライアン・クロッティ(クルセイダーズ/32 caps)、ジャック・グッドヒュー(クルセイダーズ/0 cap)、ンガニ・ラウマペ(ハリケーンズ/4 caps)、アントン・レイナートブラウン(チーフス/22 caps)、ソニービル・ウィリアムズ(ブルーズ/46 caps)

【WTB/FB】
ジョーディー・バレット(ハリケーンズ/2 caps)、リーコ・イオアネ(ブルーズ/13 caps)、ネヘ・ミルナースカッダー(ハリケーンズ/11 caps)、ワイサケ・ナホロ(ハイランダーズ/18 caps)、ベン・スミス(副将/ハイランダーズ/64 caps)