◆パ・リ-グ 楽天18―4日本ハム(27日・楽天生命パーク)

 打球が右翼席へ吸い込まれると、杉谷は右拳を突き上げた。1点を追う4回1死、松井から1号ソロを放った。オフはオーストラリアで自主トレを行っていることもあり「カンガルーパンチさく裂しました」とコメント。何度も雄たけびをあげて喜びを爆発させた。

 意外性あふれる一発をタカさんも祝福した。本塁打直後、帝京高野球部の大先輩のとんねるずの石橋貴明(58)が自身のツイッターで「大変大変! 杉谷さんホームラン打ちました!」とツイート。年始の特番で共演し、さらに石橋が開設した公式YouTubeチャンネルの動画では「今週の杉谷」というコーナーが設けられるなど、何かと気にかけてもらっている中、今季初先発で1安打2四死球と“帝京魂”を示した。

 チームは5回に92年8月2日のロッテ戦(札幌円山)以来の1イニング2ケタ失点となる10失点を喫するなど、18失点の大敗で6連戦負け越しが決定。ただ、チームの元気印の活躍は次戦へつながるはずだ。